Madre, figlio di 1 anno ucciso nell’attacco di un orso polare in Alaska

ANCHORAGE, Alaska (AP) – Un orso polare ha inseguito diversi residenti in un piccolo villaggio di caccia alle balene dell’Alaska prima che un altro membro della comunità sparasse all’orso, uccidendo una madre e suo figlio di 1 anno in un attacco estremamente raro, hanno detto le autorità. disse.

Il primo massacro mortale in Alaska in più di 30 anni è avvenuto martedì vicino all’ingresso principale di una scuola in Galles, che si trova sulla punta occidentale della terraferma nordamericana, a circa 50 miglia (80 chilometri) di distanza. ) dalla Russia – La convivenza con gli orsi polari non è una novità.

I funzionari scolastici hanno fatto precipitare le persone nell’edificio quando hanno avvistato l’orso polare, ha detto all’Anchorage Daily News l’amministratore delegato del distretto scolastico dello Stretto di Bering, Susan Netsa, dal suo ufficio a Unalakleet.

“L’orso ha cercato di entrare con loro”, ha detto Netsa, ma il preside Dan Hendrickson “ha bussato alla porta” per tenerlo fuori.

“È spaventoso. Non sei mai preparato”, ha detto Netsa, che mercoledì non ha restituito messaggi all’Associated Press.

Le autorità scolastiche hanno tirato le saracinesche della scuola e chiuso a chiave l’edificio. Alla fine è stato detto loro che avevano bisogno di qualcuno che “si prendesse cura dell’orso”.

Summer Miomik di St. Michael e suo figlio Clyde Ongdowasruk sono stati uccisi nell’attacco, ha detto in un comunicato l’Alaska State Troopers.

I genitori di Myomick hanno rifiutato le interviste con l’Associated Press quando sono stati raggiunti a casa loro mercoledì.

“È molto triste per St. Michael e il Galles in questo momento”, ha detto Virginia Washington, amministratore della città di St. Michael, che ha detto che Mayomik ha diviso il suo tempo tra le due comunità.

“È una donna molto dolce. È molto responsabile”, ha detto Washington.

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Come molti remoti villaggi dell’Alaska, la comunità Inupiaq di circa 150 persone in Galles ha organizzato pattuglie da dicembre a maggio, quando gli orsi sono attesi in città, ha affermato Jeff York, direttore senior della conservazione presso Polar Bear International. L’ultimo incontro con un orso polare in Alaska risale al 1990.

Il maltempo e la mancanza di illuminazione della pista di atterraggio in ghiaia del Galles hanno impedito ai soldati e agli ufficiali della fauna selvatica di recarsi lì martedì per indagare sull’attacco, ma lo hanno fatto mercoledì. Nell’indagine, Miomik e Ongdowasruk stavano camminando tra la scuola e la clinica quando l’orso li ha attaccati, secondo il rapporto di un agente di stato.

I corpi della madre e del figlio sono stati portati all’Ufficio del medico legale di Stato per l’autopsia, hanno aggiunto i militari.

Alla richiesta di descrivere l’atmosfera a Wells mercoledì, il preside della scuola Hendrickson l’ha definita “scioccante”. Le lezioni sono state cancellate e i consulenti sono stati preparati.

Ha detto che non ci sono ancora annunci sui memoriali per i due defunti. “Siamo ancora nelle prime fasi”, ha detto Hendrickson, che ha parlato con l’AP all’inizio della giornata ma non ha approfondito l’orso polare che cerca di entrare nella scuola.

Non è chiaro se l’attacco sia correlato al cambiamento climatico, ma è coerente con quanto previsto mentre l’Artico continua a riscaldarsi, cambiando l’ecosistema in modi che non sono ancora del tutto chiari, ha affermato York.

Tuttavia, questo particolare orso era un membro di una popolazione che stava andando molto bene, ha detto Andrew Derocher, professore di scienze biologiche all’Università di Alberta ed esperto di orsi polari.

Nel 2019, gli scienziati dell’Alaska presso l’US Geological Survey hanno scoperto che i cambiamenti nell’habitat del ghiaccio marino coincidevano con un maggiore utilizzo del suolo da parte degli orsi polari e maggiori opportunità di incontri con orsi polari.

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Il Galles si trova a circa 100 miglia (161 chilometri) a nord-ovest di Nome. La comunità è accessibile in aereo e in barca, comprese le barche che consegnano beni per la casa. I sentieri invernali forniscono l’accesso ad altre comunità e terreni di caccia praticabili sulle motoslitte. Gli ATV sono utilizzati per battute di caccia e pesca non invernali.

Secondo l’US Fish and Wildlife Service, gli orsi polari sono le specie di orsi più grandi. I maschi pesano fino a 1.700 libbre (771 chilogrammi), ma in genere vanno da 600 a 1.200 libbre (272-544 chilogrammi) e 10 piedi (3 metri) di lunghezza. Le femmine pesano da 400 a 700 libbre (181-318 chilogrammi). Gli orsi polari di solito mangiano foche, ma cacciano anche trichechi e balene beluga.

Gli orsi polari sono elencati come specie minacciate ai sensi dell’Endangered Species Act del 2008. Sono anche protetti dalla legge sulla protezione dei mammiferi marini. Entrambe le leggi proibiscono di danneggiare gli animali senza autorizzazione a meno che non sia necessario per la sicurezza umana.

Gli orsi polari sono in cima alla catena alimentare e vedono gli esseri umani come una fonte di cibo, ha detto York. Un incontro fatale con un orso polare di solito coinvolge giovani orsi, di solito maschi, che sono sempre affamati o orsi più anziani che sono feriti o malati e hanno difficoltà ad assumere abbastanza calorie.

“Entrambe queste specie di orsi hanno maggiori probabilità di correre dei rischi, come abbiamo visto qui in Galles”, ha detto Yorke.

A differenza degli orsi bruni o neri, gli orsi polari non vanno in letargo in inverno. Solo le femmine gravide entrano nella grotta di ghiaccio e questo è solo per la riproduzione.

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Tutti gli altri orsi polari sono all’aperto, di solito sul ghiaccio marino dove le loro prede sono disponibili tutto l’anno.

L’Alaska Nunnery Co-Management Council, creato per rappresentare “una voce collettiva dei nativi dell’Alaska nella co-gestione degli orsi polari”, afferma sul suo sito web che gli orsi polari che invadono i villaggi o nelle vicinanze rappresentano una preoccupazione di conservazione in corso per le comunità nel territorio degli orsi polari.

Joseph Jessup McDermott, direttore esecutivo dell’Alaska Nanut Co-Management Council, che rappresenta le tribù che cacciano gli orsi polari per vivere, ha detto che la pattuglia degli orsi in Galles “non era attiva al momento” perché aveva “perso i suoi fondi”. McDermott ha affermato che l’organizzazione sta lavorando con il World Wildlife Fund e altri partner per ripristinare il programma di pattugliamento.

L’orso proveniva da una popolazione del Mare di Chukchi che sta prosperando tra i cambiamenti climatici, ha detto Derocher. Ciò significa che l’attacco potrebbe essere il risultato di un orso attratto da attrattivi come cibo o spazzatura.

Gli orsi polari nel sud del Mare di Beaufort, a est della popolazione del Mare di Chukchi, sono in cattive condizioni, ha detto Derocher.

Tuttavia, sebbene ci sia ghiaccio nei Chukchi e nel nord dei mari di Bering, la qualità di quel ghiaccio non è ben nota. Ancora più importante, ha detto York, non sanno cosa sta succedendo sotto il ghiaccio o la disponibilità di foche e altre prede per gli orsi polari.

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Rapporti di Whittle da Portland, nel Maine. Gli scrittori dell’Associated Press Becky Borer in Alaska e Eugene Johnson a Seattle hanno contribuito a questo rapporto.

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Questo articolo è stato aggiornato per correggere l’affermazione di York secondo cui gli orsi sono attesi in Galles da dicembre a maggio, non da luglio a novembre.

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